ovel: (Default)
[personal profile] ovel
Напишу немного о том, как я готовился к IELTS

I'm going to write a little about my IELTS preparations.





Чтобы понимать, что это значит, вот здесь есть табличка уровней соответствия. т.е. мой уровень где-то между Upper-Intermediate и Advanced. Да, фото ужасное, я знаю.

For understanding what does it mean below is the table with English levels corresponding with IELTS levels, so my level is somewhere between upper-intermediate and advanced. Yes, I know that photo is definitely awful. :)








Сразу скажу, что мне сейчас минимум необходимо 6.5 в каждой секции, так что позанимаюсь ещё месяца три с целью пересдать на 7777.

Теперь о моей подготовке и вообще истории. Собственно, о том, что надо что-то делать с моим английским я осознал ровно год назад. Именно тогда я написал сюда свой первый шедевр в виде письма и понял, что до совершенства мне очень далеко. Далеко до него и сейчас :) Интересен тот факт, что тогда я считал, что нет ничего проще, чем сдать IELTS на 6666. О, как я ошибался.

Background

Учился в школе с углубленным изучением немецкого языка, закончил в 96-м. Поступил в университет, выучился на физика, в университете уже был английский в очень умеренных количествах. Ну, собсно, и всё. Читал техническую литературу по работе, считал, что неплохо знаю английский, вот и весь мой уровень на тот момент.

Listening

Свой первый кембриджский тест я сделал на 9 из 40. Ужаснулся результату, понял примерно как его надо делать и следующий результат был 19 из 40. Далее я скачал несколько адаптированных книг, начал их читать и слушать. Слушал в машине, вообще, можно сказать, что львиную долю listening я раскачал в московских пробках. Час на работу, час с работы — два часа английского. Начал слушать с pre-intermediate, потом intermediate, потом upper-intermediate, а потом скачал всего Шерлока Холмса. Вот с ним то и произошёл прорыв. Шерлок был начитан каким-то просто потрясающим диктором с прекрасным британским произношением. Да, кнопка «перемотка назад» на пульте стёрлась, но где-то месяца через три я начал понимать, что немного понимаю, что говорят. Не хватало словарного запаса, который я старался пополнять. Текущим результатом по listening я совершенно недоволен, т. к. по кембриджским тестам я делал 35-37 из 40. Но, очевидно, сказалось волнение оттого, что первый раз на экзамене, listening был первым, топик был сложным, и, друзья, обязательно раскачивайте навык параллельного мышления или как это называть. Это когда читаешь — слышишь что говорят и когда пишешь тоже. Потому что самая частая проблема — это когда потерялся в вопросах. Похоже, что как раз это моя главная проблема, т. к. слушать книги когда едешь в машине — это одно, а слушать и отвечать на вопросы — совсем другое.

Reading

С ридингом особых проблем никогда не было, первый тест я сделал на 29 из 40. Однако, я знал, что я ничерта не знаю грамматики и у меня очень небольшой словарный запас на те темы, которые касаются жизненных ситуаций, а не технических документаций к телеком оборудованию. Я скачал программу для наладонника learnwords (www.learnwords.ru), которая использует систему запоминаний в соответствии с кривой забываний по Эббингаузу (http://learnwords.ru/repeat.html). Похоже, что кривая действительно работает, т. к. с помощью этой программы мне удалось выучить около 700 новых слов и выражений, там можно составлять свои словари, короче, крайне полезный софт, и, главное, есть версия для КПК, что позволяет повторять слова в любой удобный момент. С грамматикой поступил так: скачал синего murphy и пошел делать юнит за юнитом. Но есть такой момент, что вроде ты сделал упражнение, видишь правильный ответ в ответах и не понимаешь, почему так. Вот это сложнее всего. Также, очень рекомендую Round UP 5. Офигительная вещь, более сложная чем синий мерфи. В конечном итоге, я начал читать всё того же Холмса, потом прочитал всю Стефани Майер с её вампирами, пробовал Гарри Поттера и ещё что-то. Ах да, самый IELTS вокабуляр в переводе книжки Станислава Лема «Футорологический конгресс». Читается достаточно легко и можно хорошо пополнить словарный запас всякими не очень обычными словами. Ещё много всяких мелких рассказов прочитал, я вообще люблю короткие истории. Пробовал Терри Пратчета, но что-то не пошёл. На экзамене первые 2 секции были релаьно простые. Я с ними справился за полчаса. Остальные полчаса потратил на 3-ю секцию. Уверен, что мои ошибки были в T/F/NG

Writing

До конца ноября 2010 я не пробовал ничего писать. Точнее, пробовал, но это было ужасно. В какой-то определённый момент я понял, что дальше всё, нужна помощь третьей стороны, поскольку кто-то должен проверять мои творения. Попробовал livemocha.com, хорошая штука, однако, всё же заточена на гораздо более низкий уровень, чем 7 по IELTS. В начале ноября удалось договориться о занятиях по skype со Stacey, она провела первый бесплатный урок, пришла в ужас (мой спикинг и райтинг был оценён где-то на 4.5-5) и далее мы начали работать :) Где-то с начала декабря по конец января я занимался с нею 2 раза в неделю по часу, потом в феврале 4 раза в неделю, в марте вплоть до момента сдачи экзамена занимался каждый день. Те, кто хотят заниматься часто, имейте ввиду, голова у человека не резиновая. Заниматься каждый день реально тяжело, тем более, что мне всё это приходилось совмещать, голова реально гудела, снились сны на английском языке, т. е. так напрягаться реально имеет смысл только перед экзаменом. Stacey прекрасно знает формат экзамена и если вы ставите сдать IELTS то она использует все возможные фишки, которые могут дать вам больше баллов. Пожалуй, без неё мой райтинг был бы ужасен как и раньше, поэтому я очень благодарен ей за помощь. Времени на подготовку было не очень много, поэтому мы сделали упор на письма, т. к. это 33% моей оценки на экзамене (так она сказала). В конечном итоге я написал около 26 писем. Из них около 8-и я просто выучил наизусть. Здесь есть очень положительный момент. Запомнить текст из 250 слов у меня занимало в итоге где-то полтора часа. Голова гудела, конечно, но как результат при написании следующего письма можно было использовать обороты из предыдущего. Эссе — это была очень сложная штука. Я понял структуру, я понял что надо делать, но самое сложное — это перифраз текста и успеть всё сделать за 40 минут. Я успел написать только наверное пару эссе, которые влезли в 40 минут. Остальные занимали час и более. Всего я написал где-то 5 эссе, потом после исправления ошибок одно тоже взял и выучил. Полезно, кстати, писать во всякие англоязычные форумы, я веду блог с дублированием на английском языке. Да, может быть, где-то я делаю ошибки, но когда много пишешь, то в итоге учишься делать это быстро. Пишите много, пишите не простыми предложениями, а сложными, используйте conditional 2, past perfect, reverse и т. п. И всё получится. Не надо грузить эссе словами, значение которых не знает сам человек, который будет проверять вашу писанину, просто сделайте своё письмо немного более литературным. И да, учите синонимы для перифраза.

Speaking

Говорить на английском мне не с кем по сей день. Единственные люди, с которыми я говорил на английском — это мой преподаватель и экзаменатор. Всё. Реально, просто нет времени на посещение английских клубов, которые бы я с удовольствием посещал, но семья, дети и работа оставляют очень мало возможностей. На работе все клиенты русские и начальство тоже русское. Фактически, практически всё время с конца ноября по 11 марта мы со Stacey занимались спикингом. Друзья, самое сложное для меня, это сообразить за 1 минуту что сказать по топику и успеть записать ключевые слова. Вторая сложность — успеть изложить всю болтологию в 2 минуты. Первый раз это заняло у меня 5. Я никогда не любил говорить много и всё это «литьё воды» в IELTS несколько раздражает, но в итоге мы со Stacey сделали некий скелет. По этому скелету я начал себя записывать через микрофон, а потом делать транскрипцию и пробовать как-то улучшить текст. В конечном, итоге я добился того, чтобы моя речь уложилась в отведённые 2 минуты. Оставалось что-то придумать с тем, как успеть придумать что сказать за 1 минуту. Я пошёл на сайт китайских предсказаний и сделал список из 70 топиков, которые сейчас наиболее встречаются. К каждому топику я сделал notes и потом попробовал все их проговорить. В машине, пока еду домой или на работу, по 2 минуты на топик не так много. Да, говорить самому с собой — это ужасно. Но что делать? Кроме того, я тоже просто тупо выучил несколько топиков, это здорово помогло, т. к. все эти with regard to, as to, in addition ты просто произносишь на одном дыхании и не тратишь на это время. Помните, что 25% от вашей оценки за спикинг — это произношение. Я считаю, что у меня ужасное произношение, на которое повлиял немецкий язык в школе и моя врождённая картавость. На экзамене был нормальный пожилой нейтив, с большим трудом прочитавший мою фамилию. Part1 я фактически выучил наизусть, про мою работу, как лучше сказать, поэтому с ней проблем не было. Далее, в part 2 мне попался как раз 1 из тех 70 топиков, по которым я готовил notes. Слава богу, не тот, который я боялся (какой закон вы бы хотели принять в вашей стране). Ну и потом просто поотвечал на вопросы в part3. Честно, не знаю, за что мне поставили 7. Я просто был самим собой, отвечал на вопросы, как думаю, да, я использовал там wish и conditional 2, но они действительно были к месту. Я не использовал because, and, по той простой причине что в какой-то мере я отучился использовать их и в реальной жизни. Я помню, что в одном вопросе я немного неправильно понял экзаменатора и он мне задал его повторно (следует ли школам поощрять здоровое питание детей). Я честно ответил, что реально не знаю, потому что в моей стране родители как правило вообще не знают, что там дети едят в школах и вот это проблема, которую сначала нужно решить. Ну т. е. беседа проходила примерно в таком ключе. В итоге получил 7 — очень удивлён :)

Заключение

Обязательно найдите человека, который подготовит вас именно к формату экзамена. Да, язык знать нужно, но можно знать его не так как нейтив и знать формат экзамена и получить высокий балл. Всем желаю удачи!





I have to say that at the present moment I need at least 6.5 in each band, so I'm going to take additional lessons during the next three months with the aim of passing the exam with 7 in each part next time.

And now I'll write exactly about my preparation, and will give a bit history. To be honest, I realized that I had to do something with my English exactly one year ago. At that certain time I'd written my first masterpiece (it was a letter), and figured I was far away of perfection. I'm still far away from it by now. :) There was an interesting fact that I thought at that time that to pass IELTS with four 6 - it was the simplest thing either. OMG, How I confused.

Background

I studied in school with specialization of learning German language, and completely had finished it on 1996. After that I'd attended to the university, and there I was learning English language, though the lessons were in a quite moderate quantity. Also I read technical documentation with various protocol and equipment descriptions that were related to my work, and I thought I knew English, so that was my level of knowledge by that moment.

Listening

My first Cambridge test I'd done with correct marks 9 of 40, and it was horribly. Then I'd realized how I should have done it by right way, and the next time the result was 19 correct marks of 40. After that I'd downloaded several adapted books, and began reading and listening them while I was going to and from my work by car. Generally, it's possibly to say I improved my listening skills in Moscow traffic jams :) I'd started listening from pre-intermediate books, then I took intermediate level, after that upper-intermediate, and then I downloaded all audiobooks about Sherlock Holmes. With exactly these books had happened a breakthrough in my listening. Sherlock Holmes was narrated by outstanding narrator with quite perfect british pronunciation. Yes, the "play again" button on my remote control had been definitely gone down, but really after three month I was able to understand something of english talking, though I felt lack of vocabulary. I'm fairly dissatisfied with current listening result (6.0, I mean), because so far I'd got marks 35-37 of 40 after performing cambridge tests. However, perhaps, I was excited on the exam due that fact that it was my first IELTS exam, and Listening was the first part of this event, topics were difficult also, so, friends, it is necessary for improving your listening skills to be able to do several doings simultaneously. I mean when you are reading, you have to be able to percept information from your ears as well as when you are writing something, because an often problem is when you are lost in questions. Apparently, this is the main my trouble, because listening audiobooks in the car is the one thing, but listening and answering on questions simultaneously is definitely opposite thing.

Reading

I didn't have any great difficulties with reading, so my first test I'd done with 29 correct marks of 40 one year ago. Though, I knew by that time that I had lack of English grammar knowledge and lack of vocabulary about topics that concerned various life situations except technical descriptions of a different telecom equipment. I'd downloaded a 'learnwords' software for my PDA (www.learnwords.com) that used some system for memorizing information according to Ebbinghaus' forgetting curve. Seemingly, it really worked, because with help of that program I'd learned about 700 new English words and sentences. There was a possibility to make your own dictionaries, shortly, it was utterly useful software, and the main point is that there exists a version for PDA that gives you an exceptional opportunity to learn words in any convenient place and moment. Further to the grammar, I'd been doing next things: I'd downloaded so called 'blue Murphy' (English Grammar In Use) and began to perform each unit. However, there was such a problem when you'd done an exercise and you'd become aware of the right version of answer, you couldn't understand why this answer was right. There were no explanations, and that was the most difficult moment. Also, I strongly recommend the Round Up 5 grammar book, it is really stunning thing more complex than Murphy's books, but reasonably more useful. Eventually, I'd read all books about Sherlock Holmes, after that I finished completely all Stephenie Meyer's vampire books, also I'd tried to read about Harry potter, but didn't complete it. Also, I'd like to say I met another book where was vocabulary surprisingly corresponding with IELTS requirements. It was Stanislav Lem's 'Futurological Congress'. Fairly light-reading book and from there you can get dozens of new unusual but useful words. As well I read a lot of various short tales because I like short sci-fi stories. Also, I tried to read Terry Pratchett's books, but at the end I figured I don't like this kind of stories. Well, back to the IELTS, the Reading exam is divided by three parts, which you have to perform for 1 hour. I'd done first two parts in 30 min, but the last one was more difficult, so I spent rest of time doing the third part that was the most difficult. Sure I did mistakes in True/False/Not Given section.

Writing

I hadn't been trying to write something till November 2010. To be precise, I attempted to do something, but the result was awful. At some determined moment I'd realized that it is impossible not to be doing some writing exercises, so I figured that there were necessary some help from the third side. I mean some tutor or somebody else who could be able to check my works. Tried livemocha.com, pretty good thing, however, this site was designated to develop lower English level than advanced level from the IELTS standpoint. At the beginning of November I'd managed to arrange English lessons with teacher Stacey on the skype. She'd made first class with me and came to definite dread of my ability to speak and write :) (she'd assessed my speaking and writing skills as 4.5-5 according to IELTS terms), after that we started to work. I'd been taking lessons 2 hours per week since the beginning of December till February when I decided took 4 hours per week, and on March my classes were almost every day.
Those people who want to perform exercises with a teacher every day should know that human doesn't have a rubber head :), so it's really hard to be learning daily, especially I was forced to combine my studies with work and family, and, as a result I had dreams on English language :), so all these things have sense if your exam will be next month. Stacey has excellent knowledge about the exam format, and if you are going to pass this exam, she is really know a lot of tricks that really can help you and increase your scores. Perhaps, without her help my writing would be definitely worse than now, so I'm grateful to her for aid. There wasn't enough time for excellent preparation, so we decided to elaborate writing of letters for the simple reason that good letter means 33% of full marks. Finally, I'd written about 26 letters, and about 8 of them I'd just memorized. There was a beneficial aspect - it was that I developed my memorizing skill, and, eventually I was able to memorize English text that consists of 250 words for 1.5 hour. Certainly, I had a definitely fatigued head, but the text was kept in my mind, therefore it gave me possibility to use memorized parts of sentences in another letters. Though, the most challenging thing was writing an essay. I'd became aware of a structure, I'd understood what I had to do, however the most tricky points were to paraphrase the topic and to be able to fit your writing into 40 minutes. Totally, during my preparation time I managed to write only a couple of essays without overspending the time. Rest of them took more time; an hour or more, and if we'd counted all my essays that I'd written, we'd have discovered that in total there were only about five essays. In addition to letters I'd memorized one essay too. It is reasonably useful to write to various internet forums, moreover I'm often writing to this blog. Yes, I'm sure that here are tons of mistakes, but if you write a lot, you'll sooner or later have learned to do it faster and more correctly.

Speaking

I haven't had any person with whom I can speak in English by now. The only people who I've been speaking in English with were my teacher and examiner. Unfortunately, that's all. :( If you have a desire for speaking with me, I'll be grateful, however, I know that it's somewhat weirdly to speak with somebody, who is unknown, in real life. Though, I can, moreover I have possibility to make phone calls for free to any country. Well, back to the story :) Generally, all the time since the end of November till 11th of March both Stacey and I had been speaking. Dear friends, the most challenging thing for me it was to realize for 1 minute what I should say about a given topic, and manage to write all keywords. The second complex thing was that I had to say all about that topic during 2 minutes. Sometimes it's really difficult to do in my native language. I've never loved to speak so much and all these IELTS requirements to speak wider were really ridiculous for me and irritated me. Nonetheless, we made some skeleton for speaking part. According to this skeleton, I'd managed to fit my speech into 2 minutes, however I had to make something with my ability to make up keywords for a topic. The point is that you don't know what the topic will be on an exam, but in the Internet exists one site with collected statistical data which topics were during the last year on exams in various countries. On the ground of these data you may try to predict what topics will be at your exam. In my case, there were about 70 topics, I printed them and wrote notes for each of the topic and spoke with myself according to each theme while I was driving my car. It was the weirdest thing that I'd ever done. There were really difficult topics and definitely easy ones. Also, I'd been recording my speech via microphone, then I made transcript of my speech and tried to improve the text, and, certainly, I memorized several topics that was the greatest idea because it really helped me. 25 % of your successful mark depends on correct pronunciation. I don't like my pronunciation, and I think that it is the worst, influenced by my German past and my physical problems with Russian 'R' letter. The examiner was a native English speaker who read my family name with a great effort :). I'd memorized almost all part1 of speaking exam, so there weren't any problems. There were talk about my work and what I like to do at work. Furthermore, in the part2 I got one of those 70 topics that I'd made notes for. Fortunately, it wasn't one of the most complex topics. Then I'd been answering on questions from part3. Honestly, I don't know why I've got 7 for speaking. It really surprises me. I'd just been talking and that's all. Yes, I used various 'wish' forms and 'conditional 2', but it was not a problem for me. I didn't use 'because' for the simple reason that I don't like to use this word often, and 'and' as well. I have a distinct memory that at one moment I'd wrong understood a question (should schools encourage health food for children?). I honestly answered that I didn't know and the reason of that is that parents in my country don't know what their children eat in school, and that's the problem that must be solved before some encouraging. So, the talk was in that way and finally I've got 7. :)

Conclusion

Well, I can advise it is necessary to find the person who prepares you exactly for the format of exam. Yes, I need to learn language, but also it is possible to not know it as a native speaker and to get a high score.:) Good luck!

From:
Anonymous( )Anonymous This account has disabled anonymous posting.
OpenID( )OpenID You can comment on this post while signed in with an account from many other sites, once you have confirmed your email address. Sign in using OpenID.
User
Account name:
Password:
If you don't have an account you can create one now.
Subject:
HTML doesn't work in the subject.

Message:

 
Notice: This account is set to log the IP addresses of everyone who comments.
Links will be displayed as unclickable URLs to help prevent spam.

Profile

ovel: (Default)
ovel

August 2011

S M T W T F S
  123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031   

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jul. 23rd, 2017 02:45 am
Powered by Dreamwidth Studios